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Novak Djokovic freut sich aufs Duell mit Serbien gegen die USA. Foto: Erik S. Lesser

Novak Djokovic freut sich aufs Duell mit Serbien gegen die USA. Foto: Erik S. Lesser

Tennis

Davis-Cup-Topspiel in USA - Tschechien ohne Top-Star

Vier gebürtige Russen wollen unter kasachischer Fahne den Titelverteidiger im Davis Cup stürzen. Und die Chancen im Viertelfinale gegen Tschechien stehen nicht schlecht.

Berlin. Der Vorjahressieger muss am Wochenende in Astana auf seinen Star Tomas Berdych verzichten, so dass Tennis-Altmeister Radek Stepanek die Hauptlast tragen soll - trotz einer Nackenoperation im Januar. Außerdem haben die Gäste schon schlechte Erfahrungen mit dem vermeintlichen Außenseiter gemacht: Das Kasachen-Quartett gewann vor zwei Jahren in der ersten Runde in gleicher Besetzung 3:2 in Prag.

Damals feierte der einstige Hamburg-Sieger Andrej Golubjew zwei Erfolge, darunter einen zum Ausgleich über Berdych. Die Überraschung machte danach Michail Kukuschkin perfekt, als 156. momentan der bestplatzierte Kasache in der Einzel-Weltrangliste. Außerdem sind Jewgeni Koroljew und Juri Schukin dabei.

Die Tschechen hoffen darauf, dass ihnen ein ähnlicher Kraftakt gelingt wie beim 3:2 in der Schweiz vor zwei Monaten. Damals holte Berdych in Abwesenheit von Stepanek alle drei Punkte, darunter im sieben Stunden dauernden Doppel an der Seite von Lukas Rosol. Auf Rosol, im vergangenen Jahr in Wimbledon Sensationssieger gegen Rafael Nadal vor dessen langer Verletzungspause, kommt es auch diesmal an.

Das Topspiel steigt allerdings in Boise/Idaho, wo Rekordsieger USA auf einem schnellen Hallen-Hartplatz die Serben mit dem Weltranglisten-Ersten Novak Djokovic erwartet. "Ich liebe diese Tage mit dem serbischen Team, es ist fantastisch", sagte Djokovic vor dem Duell in dem kleinen Ort auf 850 Meter Höhe. Den Gästen fehlt allerdings ihr zweiter Top-Ten-Spieler Janko Tipsarevic nach einer überstandenen Fersenverletzung.

Das bislang einzige Duell gewann Serbien 2010 auf dem Weg zum Cup-Triumph. Das damalige US-Quartett aus John Isner, Sam Querrey und den Bryan-Zwillingen will diesmal die Revanche schaffen - denn im Halbfinale wartet in Kanada oder Italien ein Außenseiter. Die Kanadier hatten sich mit einem Erfolg über die stark ersatzgeschwächten Spanier für das Duell in Vancouver qualifiziert.

USA-Teamchef Jim Courier hofft, dass der schnelle Bodenbelag und die Höhe des Spielortes seinen aufschlagstarken Profis entgegenkommen. Zudem war Djokovic zuletzt nicht unschlagbar - in der Vorwoche verlor er in Miami sensationell gegen Tommy Haas.

Zwei Monate nach dem 5:0 über die deutsche Auswahl erwartet Argentinien die starken Franzosen in Buenos Aires. Die Gastgeber müssen erneut ohne Top-Star Juan Martin del Potro auskommen, während die Gäste mit Jo-Wilfried Tsonga und Richard Gasquet die Nummer acht und neun der Welt mitgebracht haben. Auch die Statistik ist eindeutig: Von fünf Partien gewann Frankreich bislang fünf.

dpa


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