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Royals

Prinz Philip feiert Beginn seines Ruhestands

Mit dem Militär ist Philip seit langem verbunden und bei einem Treffen mit Soldaten nimmt er seinen letzten öffentlichen Solotermin wahr. Der Mann von Königin Elizabeth II. feiert mit 96 Jahren seinen großen Tag des Ruhestands.

London. Während andere mit Mitte 60 in den Ruhestand treten, tut der britische Prinzgemahl Philip das mit Mitte 90. Der Mann von Königin Elizabeth II. absolviert am (heutigen) Mittwoch seinen 22 219. und letzten öffentlichen Solotermin. Der 96-Jährige trifft Mitglieder der königlichen Marineinfanterie, die einen über 2600 Kilometer langen Marsch abgeschlossen haben, um Geld für einen wohltätigen Zweck zu sammeln. Danach wird der Herzog von Edinburgh von Zeit zu Zeit weiter an der Seite seiner 91-jährigen Frau auftreten.

Philip ist seit über 65 Jahren eine feste Präsenz an der Seite der am längsten regierenden Monarchin Großbritanniens. Der Prinz, der für seine Scherze bekannt ist, hat auch schon über seinen großen Tag des Ruhestandbeginns gewitzelt. „Ich stelle fest, wie es ist, auf dem Zahnfleisch zu gehen“, sagte Philip der prominenten Köchin Prue Leith vor kurzem bei einer Veranstaltung.

Philip ist Schirmherr, Präsident oder Mitglied von über 780 Organisationen, mit denen er weiterhin verbunden sein wird. Aber er wird keine aktive Rolle mehr haben. Die Königin hatte seine im Mai, in der internationalen Presse mit Wirbel aufgenommene Entscheidung unterstützt.

Der Beginn des Ruhestands ist für Philip ein großer Meilenstein. Der künftige Pensionär kam am 10. Juni 1921 als Prinz Philip von Griechenland und Dänemark auf Korfu zur Welt. Seine Eltern waren Prinzessin Alice von Battenberg und Prinz Andreas von Griechenland. Bei den Unruhen 1922, die der Sturz seines Onkels, König Konstantin I., durch einen Militärputsch ausgelöst hatte, floh Philips Familie. Der britische König George V., der Großvater von Elizabeth II., schickte ein Schiff der königlichen Marine, um sie in Sicherheit zu bringen. Philip wurde in einem aus einer Orangenkiste hergestellten Kinderbett gerettet. Später sah er seine Eltern nur selten und ging in Deutschland und Großbritannien zur Schule.

1953 hat Prinz Philip sein Leben als Prinzgemahl begonnen

Philip ist seit langem mit dem Militär verbunden und hatte einst eine vielversprechende Militärkarriere. Als Kadett trat er 1939 der königlichen Marine bei und diente während des Zweiten Weltkriegs. Zwei Jahre nach dem Ende des Kriegs heiratete Philip die künftige Königin Elizabeth II. in der Westminster Abbey in London. Philip gab seinen griechischen Titel auf und König George VI. machte ihn zum Herzog von Edinburgh. Mit dem Tod seines Schwiegervaters 1952 fand seine Militärkarriere ein abruptes Ende. 1953 wurde Elizabeth zur Königin gekrönt. Philip begann ein Leben als Prinzgemahl und bekam mit Elizabeth vier Kinder - Charles, Anne, Andrew und Edward.

Philip hat in den vergangenen Jahrzehnten 5496 Reden gehalten, 14 Bücher geschrieben und 637 Solobesuche im Ausland absolviert. Er hat sich für Umweltanliegen eingesetzt und hat verschiedene Interessen, unter anderem in der Wissenschaft und in der Technik. Philip spielte bis 1971 regelmäßig Polo. 1959 machte er seinen privaten Pilotenschein.

Die ganze Aktivität hat dazu geführt, dass Philip im Allgemeinen bei guter Gesundheit ist. In den vergangenen Jahren wurde er aber mehrmals ins Krankenhaus eingewiesen, wegen einer Bauch-OP, Blaseninfektionen und einer verstopften Arterie. Viele seiner gesundheitlichen Beeinträchtigungen haben mit Sport zu tun. Er hat Arthritis in seinem rechten Handgelenk und brach sich durch das Polospielen einen Knochen im Fuß. Nachdem er beim Polo gestürzt war, entwickelte sich bei ihm ein Rheumazustand in der Hand.

Prinz Philip steigt eher Treppe, als dass er den Aufzug nimmt. Der 96-Jährige passt immer noch in die Uniform, die er bei seiner Hochzeit 1947 anhatte. 2014 wurde er bei einem Palastempfang erstmals mit Hörgeräten gesehen. Da war Philip 93. Nach Angaben des Königshauses ist der Gesundheitszustand Philips kein Grund für seine Entscheidung zum Ruhestand.

Von Danica Kirka (AP)

London