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Krabbenfischer Paul Walter an Deck seines Kutters «Tümmler» im Wattenmeer vor der Nordseeinsel Sylt. Foto: Simone Steinhardt

Krabbenfischer Paul Walter an Deck seines Kutters «Tümmler» im Wattenmeer vor der Nordseeinsel Sylt. Foto: Simone Steinhardt

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Der letzte Krabbenfischer von Sylt

Paul Walter ist seit 50 Jahren Fischer. Und der einzige, der auf Sylt noch Krabben fischt und seinen Fang gleich am Hafen verkauft. Einen Nachfolger hat er nicht. Aber Erinnerungen: an die große Seefahrt, an Prominenz auf seinem Kutter und an eine fette Krabbenausbeute.

List. Es ist 7.00 Uhr. Noch liegt Ruhe über dem sonst so trubeligen Geschehen am Hafen in List, dem nördlichsten Zipfel der Insel. Ein kräftiges "Moin!" durchbricht die Stille.

Es folgt ein fester Händedruck, begleitet von einem ansteckenden, schelmischen Lachen. Die kräftigen Hände und das Lachen gehören zu Paul Walter. Geschmeidig schiebt er sich an der engen Reling seines Krabbenkutters "Tümmler" entlang zur Fahrerkabine, schlüpft in orangefarbenes Ölzeug und gelbe Gummistiefel. Paul Walter ist 72 Jahre alt. Er ist der letzte Krabbenfischer von Sylt. Ein, zwei Mal die Woche fährt er zum Fischen raus.

Paul Walter startet den Motor. Das Boot ist 28 Fuß (8,52 Meter) lang, der Motor 60 PS stark. Seit 1978 ist Paul Walter mit seinem Kutter unterwegs.

In seinen Adern fließt Salzwasser: Mit vier Jahren fährt der Junge das erste Mal mit seinem Vater zur See. Anfang der 60er Jahre erwirbt Paul Walter das Steuermannspatent in Großer Hochseefischerei und das Kapitänspatent in Kleiner und Hochseefischerei.

Der Kutter tuckert aus dem Hafen. Der Himmel ist durchzogen von der Morgenröte und einem eindrucksvollen Wolkenspiel. Wenig später tauchen auf einer Sandbank in der Ferne an die hundert Seehunde auf. Paul Walter ist beeindruckt, immer wieder, auch nach 50 Jahren noch. "Die Freiheit hier draußen, die Bewegung des Bootes, die Wellen, das ist einmalig." Der Kutter steuert Richtung Hoyer Tief. Zeit, über die Fischerei nachzudenken. "Es gab viele Unfälle früher. Die Kojen waren nass. Es gab keine Heizung an Bord, kein GPS, keinen Radar. Heute ist vieles leichter. Doch das waren bessere Seeleute damals."

1965 wird Paul Walter mit 22 Jahren hauptberuflich Fischer. Er erzählt von seinen Fahrten nach Island, von einem gebrochenen Bein im Orkan, von einer 18 Meter hohen Monsterwelle, die sein Schiff unter Wasser drückte. Und von seinem besten Krabbenfang: "60 Kisten a 70 Pfund in 45 Minuten", sagt Paul Walter und lacht sein ansteckendes Lachen. "15 Kisten musste ich sogar wieder gehen lassen, weil sie nicht an Deck passten." Zwei Jahre später jedoch verpflichtet er sich für zehn Jahre bei der Marine. 1977 bietet man ihm einen Bürojob in der Marineversorgungsschule in List an. Nebenbei darf er Krabben fischen.

Die Krabbenfischerei hat im Norden Tradition. Unumstritten ist sie nicht. Umweltminister Robert Habeck (Grüne) bekennt: "Die Krabbenfischerei gehört ohne Frage zu Schleswig-Holstein. Aber sie findet eben im sensiblen Gebiet des Nationalparks statt, das nach Bundesnaturschutzgesetz eigentlich überwiegend frei von Nutzung sein soll." Man sei in einem "Arbeitsprozess" mit den Krabbenfischern, die sich um ein Nachhaltigkeitssiegel bemühten. Allerdings sei es schwierig zu definieren, wann Krabbenfischerei nachhaltig sei.

Im Schnitt werden von der schleswig-holsteinischen Flotte jährlich etwa 6000 Tonnen Krabben angelandet, heißt es aus dem Ministerium. Im Jahr 1990 waren es nur 2286 Tonnen.

Paul Walter sieht den Krabbenfang selbst kritisch. "Das geht zu Lasten des Fischbestands. Vor 15, 20 Jahren, da haben wir noch bis zu drei Zentner Schollen und Seezungen gefangen. Das ist vorbei." Damals hätte man bei fünf, sechs Windstärken mit dem Fischen aufgehört oder sich abgewechselt, wenn viel zu fangen war. Damals, da gab es noch fünf, sechs Krabbenfischer auf Sylt. Übrig geblieben ist nur Paul Walter. Die anderen sind gestorben oder haben aus Altersgründen aufgegeben.

Mittlerweile hat die "Tümmler" das Hoyer Tief erreicht. Der Fischer lässt ein sechs Meter breites und zehn Meter langes Netz ins Wasser. Immer wieder springt er zwischen Reling und Steuerrad hin und her: Das Netz darf sich nicht in der Schiffsschraube verfangen. Als es im Wasser ist, tuckert der Kutter mit gemächlichen 2,7 Knoten weiter. Spaziergeschwindigkeit. Das Fangnetz rollt indes über den Meeresboden. Zeit für eine Tasse Tee aus Plastikbechern. Es schmeckt salzig.

Paul Walter erzählt von prominenten Besuchern auf seinem Kutter. "Peter Lustig war schon an Bord. Ein Teil des Films "Peter und das Seehundbaby" wurde hier gedreht." Mit dem "Pusteblume"-Moderator robbt sich Walter an Seehunde auf einer Sandbank heran. Auch Sängerin Ina Müller ist schon mit Paul rausgefahren. "Wir hatten Windstärke neun, mussten ihren Kameramann samt seiner Ausrüstung anbinden. Und Ina sagte, Paul, du schuldest mir eine Frisur!", erinnert sich der Krabbenfischer lachend. Dann holt er das Netz ein. Doch statt der ersehnten Krabben: nur Quallen, Krebse, Mini-Schollen. Paul Walter wirft alles wieder ins Meer. Die Möwen machen sich kreischend über die Leckerbissen her.

Seit dem 2. August schon hat Paul Walter nichts mehr gefangen. Normalerweise hat er im Herbst 20, 30 Kilo im Netz, auch mal 100 Kilo. Doch dieses Jahr sei die Rippenqualle da, und dann gebe es wenig Krabben. "Wir versuchen es jetzt mal Richtung Ellenbogen." Hoffnung hat er kaum. "Das Wasser ist zu klar. Dann sehen die Krabben das Netz und springen darüber." Dennoch lässt er das Netz ein zweites Mal ins Wasser, holt es nach einer Stunde wieder ein. Wieder nur Krebse, Quallen, ein paar kleine Fische. Und gerade mal eine Handvoll Krabben. Zu klein für die Jahreszeit.

Der Fischer ist enttäuscht. "Normalerweise würde ich auf der Rückfahrt die Krabben kochen." Und später am Hafen würde er seinen Fang verkaufen. Echt fangfrisch, für sechs Euro pro 500 Gramm. Doch Walter muss seine "Tümmler" leer in den Hafen steuern. Dennoch will er die Fahrten nicht missen. Dieses Jahr wird er den Kutter Mitte Oktober aus dem Wasser holen. Dann wird er sehnsüchtig auf das Frühjahr warten, bis er wieder rausfahren kann. "Ich bin mit Leib und Seele Fischer, das ist wie eine Manie", sagt der letzte Krabbenfischer von Sylt. Und er lacht sein schelmisches Lachen.

dpa


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